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TikTok bientôt fixé sur son sort aux Etats-Unis

Une audience aura lieu dimanche à Washington. Elle est surveillée de près par les milieux d’affaires et par Pékin, pour qui la technologie utilisée par l’application est un joyau.

L’avenir immédiat de TikTok aux Etats-Unis sera scellé dimanche 27 septembre, à l’issue d’une audience devant un juge, à qui il revient de confirmer ou de suspendre la disparition dans le pays de la populaire application dès dimanche soir, comme l’a décidé le gouvernement de Donald Trump.

L’audience, décidée après un recours en urgence de Tiktok, est prévue à Washington vers 15 h 30 (heure de Paris) devant le juge Carl Nichols. Elle est surveillée de près par les milieux d’affaires et par Pékin, pour qui l’appli, et plus particulièrement sa technologie – son algorithme –, est un joyau.

Si le magistrat confirme la décision du président américain d’interdire TikTok aux Etats-Unis, la populaire application ne sera plus téléchargeable dans le pays à partir de lundi à 5 h 59 (heure de Paris). Les utilisateurs américains actuels pourraient alors continuer à utiliser l’appli, mais sans pouvoir faire de mise à jour.

« Dommages irréparables »

Mais le juge peut aussi accorder un répit à l’appli de vidéos musicales et humoristiques, fréquentée tous les mois par 100 millions d’Américains. Ce fut le cas il y a une semaine pour WeChat, un autre fleuron technologique fondé en Chine. Il n’est pas exclu qu’un accord soit trouvé entre l’administration Trump et la maison mère chinoise de TikTok, ByteDance.Lire aussi  Malgré l’interdiction voulue par Donald Trump, l’application WeChat reste accessible aux Etats-Unis

TikTok avait sollicité cette semaine un recours en urgence auprès du tribunal fédéral de Washington, assurant que son interdiction ne serait pas conforme à la Constitution du pays. La plate-forme fait aussi valoir que bloquer les téléchargements lui causerait des dommages irréparables, alors qu’elle gagnait quelque 424 000 nouveaux utilisateurs américains chaque jour au début de l’été.

Au début d’août, Donald Trump a signé un décret pour forcer le groupe chinois ByteDance à vendre la plate-forme à une entreprise américaine, au nom de la menace pour la « sécurité nationale » – il accuse depuis longtemps TikTok d’espionnage sur ses utilisateurs au profit de Pékin, sans preuves.

Pas de preuve d’espionnage

Un dernier projet de vente, annoncé le week-end dernier, prévoit la création d’une nouvelle société, TikTok Global, impliquant Oracle en tant que partenaire technologique aux Etats-Unis et Walmart en tant que partenaire commercial. Il y aurait aussi une prise de participation de 12,5 % d’Oracle et de 7,5 % de Walmart. Les Américains détiendraient quatre des cinq sièges au conseil d’administration. Mais la finalisation de ce projet dépend du bon vouloir du président américain et du gouvernement chinois.Article réservé à nos abonnés Lire aussi  TikTok : accord en vue avec le tandem Oracle-Walmart

TikTok est en effet devenu le nouveau symbole de la bataille que se livrent les Etats-Unis et la Chine pour la domination du secteur des high-tech. Donald Trump accuse depuis des mois l’application d’espionnage au profit de Pékin par le biais de la collecte des données de ses utilisateurs – sans preuve.

Recours en urgence

Lundi, l’hôte de la Maison Blanche, en campagne pour sa réélection, a martelé qu’il ne donnerait pas son aval si le nouveau groupe restait sous contrôle chinois tout en affirmant qu’Oracle et Walmart allaient posséder la majorité du nouveau groupe.

ByteDance, qui comprend des investisseurs américains, a qualifié ces informations « de rumeurs erronées ». Si les tractations n’aboutissent pas, une interdiction complète des activités de TikTok sur le sol américain pourrait entrer en vigueur à partir du 12 novembre, a prévenu le Trésor. Mais ByteDance a dit avoir effectué une « demande d’autorisation » d’exportation de technologie, sans préciser à quel sujet.

Cette initiative pourrait concerner le fameux algorithme qui a fait le succès de TikTok : il permet d’afficher aux utilisateurs les contenus les plus susceptibles de les intéresser, en fonction de leurs goûts, et de les conduire à passer le plus de temps possible à visionner des vidéos sur la plate-forme.

La Chine refuse que ce précieux système informatique ne tombe dans l’escarcelle américaine.

avec AFP

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